transantiago discrimina

18 de Mayo de 2007

por Alejandro Hernández *

Esta columna está dedicada a Tito Edmundo Castillo, Premio Nacional de Periodismo del año 2001, de 89 años que murió a causa de un ataque cardíaco tras desvanecerse asfixiado mientras viajaba el martes 24 de abril de 2007 en los cada vez más insoportables vagones del Metro subterráneo de Santiago, desde donde fue sacado rápidamente luego de su deceso.

Me contactó un estudiante de arquitectura de la Universidad de Chile –Christopher Cáceres- a raíz de las propuestas que he realizado a la opinión pública y al ejecutivo en mi calidad de Presidente de la Fundación Nacional de Discapacitados, con el fin de hacer del Transantiago, un sistema de transporte público accesible e integrador y no uno inaccesible y profundamente discriminador para cientos de miles de personas solo en Santiago.

Desde el inicio del sistema de transportes Transantiago, que a esta altura representa un sistema de transporte público que da vergüenza nacional e internacional, Christopher siguió de cerca las promesas del Estado Chileno en cuanto a incorporar sistemas efectivos para que las personas con discapacidad pudieran trasladarse dignamente tanto en los buses como en las líneas 1 y 2 del Metro.

A raíz de tamaña falencia e incumplimiento del Estado y las empresas involucradas, especialmente de las normas legales que hablan de Accesibilidad, derechos humanos y civiles, Christopher insistió en conversar conmigo. Tomamos un café y me contó de la experiencia que lo marcó en su arribo a Madrid, luego de haber ganado una beca de especialización en su Universidad.

Me describió con detalles de como literalmente arrastró sus bolsos por las calles de Madrid para llegar a la casa que lo esperaba, al no encontrar un bus adecuado a su circunstancial situación de Movilidad Reducida. Me explicó que a raíz de esta experiencia se preguntó como lo hacían las personas con discapacidad para acceder al transporte en un país bastante menos desarrollado: Chile.

Fue ahí donde comenzó en la Universidad de Alcalá, una completa y profunda investigación sobre “Accesibilidad Integral para Personas con Movilidad Reducida en el Transporte Público” donde analiza las medidas de Integración Arquitectónica en el Metro de la capital de España.

Así desarrollo el Seminario de investigación titulado “ Accesibilidad en el transporte público para personas con movilidad reducida: Análisis de las medidas de integración arquitectónica en el Metro de Madrid” .

Me sorprendió cuando en medio de nuestra conversación, sacó de su bolso un grueso libro elegantemente empastado, con el resultado de un trabajo de investigación que le tomó seis meses. Cientos de fotografías y análisis de cada detalle que por cierto le valió la persecución de los guardias de seguridad del metro madrileño, quienes le exigían el permiso correspondiente.

Luego de superado el impasse de la certificación, se transformó en “la persona” dedicada a investigar este tema en España, así como la Fundación Nacional de Discapacitados ha sido la única organización (ONG) en Chile que ha propuesto un paquete de medidas para “Rehabilitar al Transantiago”.

La investigación comienza señalando que es “la ciudad es el espacio donde los individuos adquieren la condición de ciudadanos titulares de derechos sociales, culturales y políticos.

Tal virtud necesita para su desarrollo, el que las personas puedan acceder a múltiples servicios y equipamientos, posibilitar el contacto con otros, favorecer la libertad de expresión, entre otros, todo esto en igualdad de condiciones. Pero la ciudad también es el entorno donde desarrollamos nuestra vida cotidiana y donde se encuentra la mayoría de las barreras o impedimentos que limitan nuestra autonomía, bienestar y capacidad de elección”.

Llevo 22 años de trabajo en el tema de la discapacidad, no obstante –luego del último sorbo de café en nuestra conversación- la historia y el ejemplo de Christopher me sorprende, no solo por la excelencia de su trabajo y porque autorizó a la Fundación Nacional de Discapacitados a difundir por todos los medios el resultado de su investigación, sino principalmente porque el no tiene caso cercano de discapacidad, lo que habla de una nueva “conciencia social activa”.

Esta historia comprueba que cuesta poco reconocer una “nueva conciencia social” entre los estudiantes y nuevos profesionales en Chile. Semana a semana me entrevisto con profesionales y estudiantes de diversas casas de estudios de Chile, Argentina, Inglaterra, Australia, Italia, Estados Unidos y otras partes del mundo, quienes sorprendidos por la enorme exclusión en que viven las personas con discapacidad en Chile, me solicitan audiencia para abordar el tema de la discapacidad en sus respectivas carreras.

Creo necesario y urgente en este sentido, instaurar el ramo de Discapacidad e Integración en toda Universidad que se precie de tal.

Día a día encuentro más conciencia social y voluntad para abordar el tema de la discapacidad en los estudiantes, que en los ministerios y autoridades de paso, quienes se dan vueltas y vueltas en tristes y entrampados sistemas que están lejos de alcanzar solución efectiva a los problemas de pobreza, exclusión y discriminación de las personas con discapacidad y sus familias, principalmente por falta de interés, voluntad, educación y conciencia, características todas que encontré de sobra en Christopher.

Pasan y pasan los meses y tanto el Estado Chileno, como las autoridades de gobierno conjuntamente con las empresas involucradas en el nuevo sistema de transporte público excluyente Transantiago, siguen sin dar respuestas efectivas a los discapacitados, atropellando flagrantemente, las leyes nacionales e internacionales que hablan de Discapacidad y Derechos Humanos.

Transantiago sigue excluyendo y discriminando gravemente a las personas con discapacidad, con movilidad reducida y a sus familias, quienes exigen hoy más que nunca respuestas efectivas a un sistema que se hace el ciego, el sordo y el mudo a la hora de respetar, a la hora de integrar.

Alejandro Hernández, es Experto en discapacidad y Presidente de la Fundación Nacional de Discapacitados. Trabaja desde 1985 por la plena integración social de las personas con discapacidad. Mail: director@fnd.cl

 

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